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Que diraient les animaux si on leur posait les bonnes questions ? (à propos du livre de Vinciane Despret)
septembre 2012


Les oiseaux sont des cons : c’est le titre d’un dessin animé célèbre de Chaval, sorti en 1964, et auquel semble répondre aujourd’hui le dernier livre de Vinciane Despret : « Que diraient les animaux … si on leur posait les bonnes questions ? » Ne répondez surtout pas : « Ah ! bon ! parce qu’ils sont capables de répondre ? » : vous risquez de passer dans la catégorie des volatiles. Rempli d’histoires étonnantes et instructives, le livre vaut cependant bien plus qu’un recueil d’anecdotes édifiantes, du genre « nos amies les bêtes ».

Il nous invite notamment à observer comment se fait la science, celle qui expérimente et décrit les vivants comme des objets, passifs, réceptifs, insensibles à leur environnement. Il n’est pas question ici de mettre sur le même plan d’intelligence les différentes espèces, dont l’humaine, mais de réaliser que tout vivant est actif, en ce sens qu’il est capable d’autonomie et d’initiative. En conséquence, il nous invite également à reconsidérer certains résultats tenus pour acquis, comme l’existence des mâles dominants chez certains loups (les fameux alpha), qui ne sont peut-être dûs qu’à la façon de mener les enquêtes éthologiques : apprenez à parler « loup », les choses deviennent très différentes.

La meilleure spécialiste américaine de l’élevage des bovins est autiste (Temple Grandin). Elle cherche à interpréter comment les vaches voient le monde. Comme toutes les personnes qui vivent avec des animaux, elle en tire une conclusion simple, qui est aussi celle de ce livre : ils nous apprennent à aimer la vie.

Vinciane Despret. Que diraient les animaux … si on leur posait les bonnes questions ? La Découverte (Les Empêcheurs de penser en rond), 2012. 326 pages, 19 euros.




     
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