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Problèmes de santé
 
 
Amiante, silicose : l’histoire se répète-t’elle ?
septembre 2007, par serge cannasse 

Au moment où les pathologies liées aux conditions de travail montent lentement sur le devant de la scène, un travail sur l’histoire de la silicose permet une mise en perspective des maladies professionnelles, notamment celles liées à l’amiante.
Il faut lire l'article passionnant de Paul-André Rosental (EHESS, INED) que publie la revue Populations et sociétés (n° 437 de septembre 2007 - disponible en ligne sur le site de l'INED) sur l'histoire de la silicose (affection pulmonaire incurable liée à l'inhalation de poussières de silice, dans les mines, par exemple), parce que, comme l'indique son auteur, cette histoire est un " miroir grossissant des problèmes de santé au travail en France " et se poursuit : celle
de l'amiante semble la répéter ... L'article est ainsi l'occasion d'une mise au point remarquable sur les maladies professionnelles.

Reprenons en les principaux constats. Un : les maladies professionnelles sont fortement sous-évaluées. Pour la silicose, de 40 000 morts recensés en France depuis 1945, on passerait à un nombre de 3 à 4 fois plus élevé en tenant compte des "biais". De nombreux travailleurs dans le monde y sont encore exposés. En 2005, en France, l'ensemble des maladies professionnelles ne serait responsable que de moins d'un millième des décès. Mais " les rapports officiels " admettent que leur incidence est " largement sous-évaluée." " Presque 70 % de l’ensemble des maladies professionnelles seraient invisibles, avec des variations régionales allant du simple au double. "

Deux : cette sous-évaluation est liée au fait que les maladies professionnelles sont des maladies négociées. " Leur définition fait l'objet d'une controverse permanente entre patronat et syndicats, que l’État et les médecins peinent à arbitrer." Pour bénéficier d'une réparation, elles doivent en effet être portées sur une liste ; sinon, depuis 1993, le salarié doit faire la preuve qu'elle est " liée à son activité." " Les rapports officiels admettent que le système ainsi construit sous-évalue largement l’incidence des maladies professionnelles. " Deux raisons à cela : la sous-déclaration (par crainte d'un licenciement ou par arrangement direct avec l'employeur), la sous-reconnaissance (avec des variations importantes selon les caisses régionales d'assurance maladie).

Trois : leur reconnaissance est souvent tardive. En cause : la complexité fréquente de leur origine (leur "étiologie"), intriquant des facteurs professionnels variés selon les conditions de travail, et de leurs manifestations, avec des signes cliniques longtemps absents et présents quand il est trop tard... S'y ajoute un surcoût pour l'employeur quand leur reconnaissance est effective, incitant celui-ci à diverses manoeuvres pour la contrer.

Quatre : il existe une " opacité statistique organisée ". Ici intervient la notion de seuil d'exposition, avec une difficulté majeure à établir un barême consensuel et donc du temps qui passe sans reconnaissance. En outre, une partie des ayants-droits des défunts renonce souvent à la démarche d'imputation, parce qu'elle est " longue " et " incertaine." Elle est encore plus compliquée pour les immigrants, surtout pour ceux (ou leurs familles) qui sont repartis au pays d'origine et pour ceux, nombreux, qui ont changé fréquemment d'entreprises ou de postes de travail (souvent les plus dangereux).

Conclusion : certaines de ces maladies tuent " dans la plus grande discrétion."


     
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