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Femmes africaines : une exposition du musée Dapper
octobre 2008, par serge cannasse 

Depuis de nombreuses années, le musée Dapper (Paris) présente des expositions constamment remarquables sur l’art africain. Celle qui débute en octobre 2008 l’est tout particulièrement, parce que, comme l’écrit Christiane Falgayrettes-Leveau, qui est l’âme de ce lieu magique et familier à la fois, " la femme est un des sujets les plus riches des cultures africaines ", mais un sujet traité par les hommes "et pour des pratiques dont ils ont la responsabilité". Aussi faut il saluer l’initiative de mettre en place plusieurs événements " pour favoriser la parole de celles (et parfois de ceux) qui sont pleinement concernées par la situation des femmes. "

Extraits du dossier de presse :

" À travers près de cent cinquante oeuvres, dont beaucoup sont exceptionnelles, la nouvelle exposition du musée Dapper met l’accent sur l’étonnante diversité des représentations féminines. Celles-ci, principalement réalisées par des hommes (sculpteurs, forgerons), traduisent la dimension plurielle des conditions et des statuts dévolus aux femmes. Nécessaires et obligatoires, les pratiques cultuelles conduites lors des initiations et des cérémonies marquent les moments forts des cycles de vie. Les oeuvres, qui subliment tout particulièrement la grossesse et la maternité, révèlent, tant par l’ornementation que par la gestuelle, le vécu des femmes.

L’enfance inscrit déjà la petite fille dans l’univers féminin, la conditionne aux tâches domestiques et la prépare à sa vie d’épouse et de mère sous la gouverne des femmes du clan. La puberté marque le début de nouvelles expériences. L’apparition du sang menstruel matérialise d’une part « l’irruption de l’impureté » attribuée à la femme et d’autre part son accès à la fécondité.

« Dès lors qu’elles sont initiées, écrit Alfred Adler, les filles sont prêtes à entrer dans le circuit des échanges matrimoniaux qui sont la prérogative des hommes. » Le mariage, qui donne lieu à une « dot » masculine (le prétendant offrant à sa belle-famille une « compensation matrimoniale » : têtes de bétail, journées de travail, sommes d’argent, etc.), est une appropriation qui ne prive pas toujours la femme de son lignage exclusif : dans le système matrilinéaire, la descendance n’appartient pas au mari, au géniteur, mais au frère ; l’oncle maternel joue donc un rôle souvent plus important que le père.

La maternité est le thème majeur des représentations féminines dans les arts africains. Féconde et nourricière, « la femme avec enfant » est une figure idéale, sa progéniture constitue une richesse pour le groupe.

Mais on ne saurait confiner les femmes africaines au seul espace familial, à celui de la procréation et des tâches ménagères. Si aux hommes sont, en général, dévolus l’organisation et la gestion du royaume ou de la chefferie, le magistère religieux, les domaines de la chasse et de la guerre, il n’en demeure pas moins que des femmes ont exercé – et exercent – le pouvoir politique et spirituel, les deux étant fréquemment liés. Dans l’ancien royaume de Bénin (Nigeria), il était d’usage de faire couler en bronze des têtes commémoratives pour les femmes comptant parmi les hauts dignitaires de la cour, les reines mères (iyoba).

La maturité et la ménopause, qui voient disparaître l’impureté du corps, permettent à la femme de s’inscrire enfin dans la sphère de l’autorité, des décisions réservées au monde masculin. Elle peut accéder alors à la parole, au pouvoir et à ses attributs.

Les arts anciens de l’Afrique subsaharienne reflètent donc l’ambivalence de la place des femmes. Leur corps donne forme aux plus belles statues, aux figures surmontant les insignes de dignité ; leurs traits ont inspiré les sculpteurs de masques – autant d’objets réalisés et manipulés par les hommes pour les cultes ou pour le maintien de l’ordre public.

" Nous avons mis en place divers événements pour favoriser la parole de celles (et parfois de ceux) qui sont pleinement concernées, comme nous le sommes, par la situation des femmes. Comment s’organisent-elles pour subvenir aux besoins de leur famille dans des conditions plus que précaires ? Comment vivent-elles la polygamie en Afrique et en Europe ?

Questionner l’intimité des femmes africaines, c’est s’inquiéter aussi des pratiques « traditionnelles », des mutilations génitales, qui pour la plupart représentent des interventions dramatiques infligées aux filles dès leur plus jeune âge.

Des rencontres, parfois précédées de la projection d’un documentaire, favoriseront les débats et la réflexion avec divers intervenants.

La cinquième édition du Ciné-club mensuel rendra hommage avec Images de femmes à des réalisatrices et des comédiennes de talent originaires d’Afrique ou des Caraïbes, et offrira un riche répertoire de films en relation avec les sujets abordés à travers l’exposition.

La parole théâtrale sera également sollicitée avec Trames, une pièce écrite et mise en scène par Gerty Dambury, écrivaine. En toile de fond, les Antilles et l’Afrique. Une femme témoigne de la douleur et du combat d’autres femmes. Face à elle, son fils rebelle…

Un autre texte, mis en lecture, Et je remercie Dieu d’être une femme, de Pascale Anin, fera surgir des propos forts, douloureux, où les relations mère / fille se vivent sur le mode de l’ambiguïté.

Durant toute la durée de l’exposition, des artistes, interprètes, musiciennes, chorégraphes et danseuses, seront invitées à se produire dans notre salle de spectacle.

Femmes dans les arts d'Afrique (site du musée Dapper)
Un livre est édité à l’occasion de l’exposition : Femmes en Afrique. éditions du musée Dapper. 416 pages, 32 euros jusqu’au 31 décembre 2008
Voir également l’article consacré à Angèle Etoundi Essamba sur Carnets de santé




     
Mots clés liés à cet article
  culture Afrique violences égalité hommes-femmes maternité représentations expositions
     
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